【王顾左右言BI】哪一个更应该成为“一把手工程”?(王茁 顾洁)

  作者:王茁
2004/9/10 10:52:59

——也谈ERP与商务智能(BI)之间的关系

王茁(王):我们在前两期的对话栏目中向读者介绍了商务智能的主要技术工具。如果说商务智能的技术工具是鎯头的话,那么各个商务职能就是钉子:鎯头是为钉子而存在的;技术工具是为分析商务职能、商务活动和商务效果服务的。实施商务智能计划的企业千万不能把这一关系搞颠倒了,从而做出“削足适履”的事来。

顾洁(顾):是的,商务智能以往不受重视除了企业业务主管们对这一技术缺乏了解以外,跟商务智能的先行者多从技术角度、多用技术语言说话,而很少从业务角度、很少用商务语言说话也不无关系。现在这一现象正在被扭转。但是,另外一种现象也有待扭转,那就是错误地把ERP等同于企业信息化的一切,认为企业一旦上了ERP系统,信息化的任务也就万事大吉了,什么商务智能不商务智能的,ERP里不都有了吗?

王:是啊,这确实是个很大的认知误区。企业在使用ERP或其他运营型软件的过程中就会发现,一方面企业所产生和累积的数据数量与日俱增,另一方面企业分析数据、提供决策依据的能力却越来越跟不上管理层的要求。其实,企业的前中后台和上中下游的经营活动和关系中都需要商务智能的光照,离开了商务智能企业就会处于蒙昧的黑暗之中,面临“盲人骑瞎马、夜半临深池”的危险。以往企业只重视交易活动中的效率问题,自作聪明、自鸣得意地引进了许多实现交易自动化的系统,比如ERP软件。虽说这些软件从一定程度上讲也是必要的,但是它们忽视了对管理关系、管理绩效和管理创新等更加智能化的价值形态的需要;当企业想用这些软件对其所产生的大量数据进行分析时才发现这些纯运营层面的软件是多么的弱智与低能。

顾:前几年中国的企业界和IT界流行着这么一种说法,说ERP应该是“一把手工程”。这对于那些涉及业务流程重组的ERP项目来说,不无一定道理。但是,我认为商务智能才是真正的“一把手工程”,因为“一把手”是企业最重要的决策者,而要决策就离不开支持决策的数据、信息、知识、智能和智慧,因而企业的“一把手”就应该高度重视以数据分析和提炼为主要功能的商务智能系统。

王:照你这么说,ERP应该成为企业的“二把手工程”了?

顾:我同意,我记得我们的《前沿论丛》今年就刊登过一篇文章,阐述的就是这个观点。

王:不过,我觉得ERP和商务智能哪一个更应该成为“一把手工程”,不应该成为我们今天讨论的重点。我们的重点应该是ERP作为一个信息化系统有哪些缺陷(优点我们就不说了,以往有人已经说得太多了),这些缺陷能不能以及如何由商务智能来弥补,还有ERP和商务智能之间如何取长补短。

顾:我非常同意。那你就先说说ERP系统有那些缺陷吧。

王:好的。ERP 系统有三个明显的局限:

第一, 没有程序员的帮助,业务经理们很难产生定制报告或者进行方便的查询;
第二, ERP 系统着重提供业务的当前状态,比如尚未配送的定单有哪些,但是业务经理们经常需要的却是过去的状况,并希望找出能够帮助决策的趋势型信息;
第三, ERP应用数据通常不跟企业其它系统整合在一起,也不包括来自企业外部的信息和智能,因而在企业内部造成新的“信息孤岛”(相对于上ERP之前的“信息孤岛”)。

顾:可是,当我们选择ERP软件的时候,ERP软件供应商似乎能把整个世界都允诺给你,他们会说:“这个软件非常全面,一旦你开始使用的话,就不需要任何别的东西。”但是,我看事实并不如此,ERP用户发现ERP软件只擅长处理交易型的运作数据,以下几个方面的表现都不具备或差强人意:
? 做预算的能力非常有限;
? 建立支持决策的“如果……如何……”的模型的能力极低;
? 提供管理信息报表非常困难、非常不灵活;
? 预测能力很有限或根本就不存在;
? 在线分析处理或者功能有限,或者不存在这一功能,或者存在这一功能但整合得很糟糕。

王:我跟很多使用ERP系统的企业财务主管们交流过,他们反映ERP系统在格式方面、报表方面、预算方面和整合方面都存在很多问题。由于篇幅问题,我在这里就不一一列举了。

顾:我了解并能够理解。利用ERP系统的企业普遍认识到ERP数据当中有丰富的信息,但是,要寻找、分析和报告这些信息却很难,因而有人把ERP系统形容为“数据监狱”。尽管许多ERP软件厂商理解嵚入式的商务智能工具的价值,但是大多数ERP系统所带有的查询、报表、分析和信息递送能力都不足,这就使获得与分享储存在ERP系统中的信息成为一个很大的挑战。为了真正满足这一需求,企业有必要在ERP系统之上建立一个长于数据分析和信息共享的商务智能系统,从而把对ERP系统的投资最大化,从其中的数据中获得真正的价值。
 
王:我记得美国的META研究公司出过一份研究报告,总结了企业在ERP之后或之上引进商务智能的十大商业动力:

1. 尽快为商务用户提供运营信息;
2. 支持实时决策;
3. 识别与财务流程相关的绩效问题;
4. 监视商务活动以确保最佳的执行;
5. 提供关于供应商、员工和合作伙伴的信息的宏观视图;
6. 在异常和“门槛”的基础上建立商务活动监控流程;
7. 推动商务合作伙伴和供应商访问关键信息,在供应链内整合商务流程决策;
8. 提高企业对影响商务的时间和活动的响应速度;
9. 推动更多商务用户参与商务流程;
10. 减少由于理性化的企业分析方面的基础设施的匮乏以及未进行良好设计的商务智能解决方案的泛滥而带来的信息技术组织方面的影子成本。

图一  商务智能与ERP之间的互补关系

资料来源:加特纳公司

顾:ERP系统和商务智能之间确实存在着互补的关系,美国Gartner研究公司在图一中形象地展示了这一互补关系。在ERP系统 之上建立商务智能能够为企业提供访问、分析、报告和分享存在于ERP软件中的信息的工具,能够在改进企业分析能力的同时降低信息技术成本。具体说来,商务智能与ERP系统相结合具有以下作用和好处:
? 帮助企业更快地确认收入、改进现金流动;
? 减少过期的应收账款;
? 与主管人员分享销售数据,跟踪能够带来额外收入的机会,在具有对公司的宏观画面的基础上做出更好的商务决定;
? 提高财务部门建立收入和费用报告的速度;
? 建立运营预算并监督和控制财务结果;
? 促进部门之间的协作,使公司能对信息具有一个真正全面的理解;
? 增加员工利用ERP数据的效率;
? 使销售人员每天都能够跟踪指标完成情况;
? 改进应付帐款管理和供应商之间的关系;
? 通过分析趋势和根据趋势采取行动的能力来提高企业的获利性;
? 提供对数据的自助式访问,节省会计人员的时间;
? 提高债务追讨成功率;
? 减少处理月终报告的时间。

王:除了你所说的这些具体好处,我想在全公司范围内作为日常运作的基础设施而部署的商务智能解决方案不仅能为ERP系统而且为整个公司创造巨大的价值。企业应该在ERP和商务智能之间设法扬长避短,共同把二者的投资回报最大化(见图二)。

图二   商务智能与ERP之间的价值共创

资料来源:加特纳公司

顾:既然ERP与商务智能系统相结合有这么多好处和价值,有谁、有什么工具能帮助企业实现这些好处和价值呢?

王:当然有啦。有许多软件厂商围绕ERP开发并推出了许多商务智能软件或商务智能功能,一些商务智能软件公司,比如,SAS、Business Objects、Brio (2002年被Hyperion兼并)、Information Builder 和Informatica 等,都在自身的商务智能工具与主要的ERP系统之间建立了整合方案;而且,这些商务智能厂商趁甲骨文与仁科因兼并与反兼并而“鹬蚌相争”、ERP市场一片混乱之机大收“渔翁之利”,宣称不管企业买的、用的是什么ERP软件都应该买商务智能软件,利用这些软件把囚禁在ERP系统中的“数据普罗米修斯”解放出来。同时,许多传统的ERP软件厂商,比如SAP、甲骨文、仁科等,也不甘落后,都相继推出了他们自己的商务智能工具,把这些工具嵚入已有的ERP套件,号称来自同一厂家的交易型和分析型软件工具之间的整合程度高,因而拥有的总成本更低。这两类厂商之间的争斗在短期内不会结束,因为双方各有长短和利弊,而企业用户往往需要“鱼与熊掌得兼”。

顾:只怕我们的企业用户又被这些软件厂商搞得眼花缭乱、无所适从。

王:我也有这种担心。不过,我最后想说的是,不管军火来自哪一家供应商,商务智能都是企业不得不进行的一场信息化战争,而这场战争的胜利在很大程度上取决于“一把手”是否亲自挂帅。

本文改编自电子工业出版社出版、王茁与顾洁的新著《三位一体的商务智能》的第七章

责编:王茁
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市场与商务战略专家, 目前在上海家化联合股份有限公司担任主管战略规划、市场营销和信息系统的副总经理职务。曾任上海家化品牌经理及品牌管理部经理、美国GARTNER公司咨询师和美国MDY高级技术公司市场主管。既有包装消费品行业的经验又有信息技术行业的经验,既有客户方面的经验又有代理公司方面的经验,既有中国市场的经验又美国市场的经验。曾为IBM、惠普、康柏和微软等美国一流的信息技术企业提供CRM、SCM和E-BUSINESS等领域的市场营销战略咨询服务。曾在GARTNER公司网站和出版物上发表多篇研究报告;在《南风窗》上发表多篇论述信息技术与企业管理的专栏文章(其中“企业要长‘千里眼’--商务智能体系的建立”一文是中国有影响力的媒体上关于商务智能的开山之作);是《南风窗·新营销》杂志的特约撰稿人。1991 获上海复旦大学国际新闻学士学位,2000年获美国圣约翰大学工商管理硕士(MBA)学位。
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