以简单常识处理复杂问题

来源:畅享网  
2012/12/10 14:52:00
作者高德拉特博士以这本书介绍他的“TOC制约法”(Theory Of Constraints),令他扬名欧美,很多企业实行了TOC,并视之为改造企业最有效的方法。借着这个机会,我想和读者分享一下这本书的相关背景资料和如何掌握这本书的窍门,希望大家读这本书时,能事半功倍。

本文关键字: TOC 约束理论

《目标》是一本很不寻常的书

作者高德拉特博士以这本书介绍他的“TOC制约法”(Theory Of Constraints),令他扬名欧美,很多企业实行了TOC,并视之为改造企业最有效的方法。借着这个机会,我想和读者分享一下这本书的相关背景资料和如何掌握这本书的窍门,希望大家读这本书时,能事半功倍。

20世纪80年代,日本的“准时制” (Just In Time,JIT)令日本制造业面貌一新,带给美国莫大的威胁。一时间,很多美国企业在浓烈的危机感下,纷纷学习,并如法炮制,但效果始终有限。

作者高德拉特博士强烈认为,单靠抄袭没有用,一定要闯出一条优于JIT的路才行,况且,绝大部分企业根本没有条件和资源做JIT所需的巨额投资。本书所描述的“鼓—缓冲—绳子”(Drum-Buffer-Rope)、“缓冲管理”(Buffer Management)及TOC中的各种观念,就被业界评为比JIT更实用和快速见效的方法,而且投资少。美国福特汽车公司的电子部在花巨资实行了两年JIT后,发觉产品的生产期只缩短少许,落后日本对手仍然甚远,于是决定改用TOC,在一年内就远远超过对手。

那么,TOC究竟和其他的管理理论有什么区别呢?

科学家看企业问题

其他理论大都集中在企业每个环节、每个步骤或每个程序的改善,认为只要所有环节各自能做到最好,那么企业整体必然会有最大的改进。

高德拉特却不同意这个看法,他认为应该把企业视为一个系统,必须准确掌握及妥善处理这个系统内各个环节间的互动关系,整个系统才能产生最大的效益。否则,单单个别改进每个环节,往往事与愿违,达不到整体效果。

所以,TOC最重要的贡献在于指导企业如何集中有限的资源,使之用在整个系统中最重要的地方,以求达到最大的效益。

高德拉特原本是一位物理学家,以一个科学家的眼光看待企业的运作问题,自然有着与众不同的新角度。

为探索大自然,科学家不断试图从大地万象中,寻找其背后的规律、法则、和秩序,并且反过来以这些发现解释各种复杂的自然现象,在这种不断地推敲、假设、求证的过程中,找出可以造福人类的机会和方法。

在现代社会中,我们其实也可以把企业视作有生命的有机体,在它的诞生、成长、壮大或衰落的过程中,企业每天都面对无数的问题,包括经常性的、突发的、内部的、外来的,令许多企业管理人员废寝忘食,疲于奔命,甚至没有时间停下来想一想,这些问题背后,到底是受什么东西支配?有没有规律、法则和秩序可循?

有人认为不必如此辛苦地找寻答案,因为各种历史悠久、众所皆知的管理学说已提供了一切必需的答案和指导方法。例如,用成本会计的原则衡量新产品是否有利可图,以设备的使用率衡量一个部门的生产力和效益等,管理者把这些做法奉为金科玉律。

但是,为什么很多忠实奉行这些金科玉律的机构仍然会陷入困境呢?难道一切困难都可以归咎于外来的、不可控的因素吗?

高德拉特认为,不能盲目地死抱这些“金科玉律”,必须以崭新、科学的态度看待企业中的现象,寻找它们背后的规律、法则和秩序。

而“TOC制约法”就是他的研究成果,把物理学中的法则应用于管理学上,这是一大创举,也是他以科学家的身分对企业界的贡献。

高德拉特常说:“复杂的解决办法是行不通的,问题越复杂,解决办法越要简单。”

如果深入分析TOC的精髓,你看见的正是一整套简单、容易明白和接受的法则,简单到甚至接近“常识”的地步。这正是TOC最大的特点和威力所在。

打破复杂的旧框框

常识是否代表一些粗浅、没有价值的东西?恰恰相反。如果企业管理层事事都能以常识来判断及处理,很多困扰都会马上消失。本书中载有无数实例,令你看到打破复杂的旧框框,用常识处理问题,区别会有多大。

因此,读者不用担心研读本书需要硬吞一套艰深复杂的理论或方程式,恰好相反,运用常识,正是TOC之所以能在欧美被广泛接受的原因。

高德拉特以一个崭新和大胆的形式——小说,作为这本书的表达方法,这在财经企管类别的书中,十分罕见。以此书全球400余万册的销量来看,这个策略(或险招)是极为成功的。

这是一本真真正正的小说,脉络分明,有危机,有高潮,有冲突,有矛盾,有悬疑,有令人意想不到的峰回路转,同时也妙趣横生。

但是最令广大读者惊叹的是它的真实感和亲切感。很多读者说,他们可以很容易地将书中的人和事套入自己的企业中,小说的情节和他们日常遇到的问题太相似了,因此产生了高度共鸣。很多读者花两三个通宵一口气看完这本小说后,才肯把它放下;有的人一看再看,每次都有新的领会和感受;也有些主管买了好几箱书,派给下属看,看后大家讨论各自的心得,及如何在企业内实行TOC等。包括哈佛商学院在内,很多欧美大学也都把这本小说列为财经企管系学生必读的书。

读者大概都读过很多财经企管大师的著作和各种管理文章,读一读《目标》这本小说,您会有一种十分清新的感觉。

苏格拉底的指导方法

很多人都晓得,古希腊哲人苏格拉底的著名指导方法是:只问问题,不提供答案,要学生自己思考、摸索、假设,以行动印证,最后找出答案。

本书就是用这个方式写成的,书中两个主要人物罗哥(厂长)及钟纳(罗哥大学时代的物理学教授)对企业的很多问题,看法都不同,最后通常都是由钟纳向罗哥提出一个看似简单但其实不容易解答的问题。接着来,小说描写罗哥找寻答案的心路历程及其中的种种曲折、挣扎、实践、求证……

当然,所有这些苏格拉底式的问题,本书最后都说出了答案,但最引人入胜的是:读者一直陪伴着罗哥,看这位受过专业技术及管理训练的厂长,如何坠入困境,再如何从谷底一步步爬出来,每解答一个钟纳的问题,他要克服多少困难,化解多少压力,挑战和推翻多少条被奉为圭臬但却十分有害的管理概念。在这过程中,读者深刻体会到TOC的每个观念是如何产生的,以及它所针对的是什么问题,等等。

苏格拉底的思考方式,真是最有趣味和有效的学习方法。

读者们不妨和主角罗哥来个比赛,试试您能不能比他更快、更直接地回答钟纳的问题,然后比较答案,您一定从中获益不浅。

还必须再三强调的是,本书是为各类型企业而写的,而不是只为了制造业,否则制造业以外的朋友会失之交臂。

尽管这本小说是以工厂作为故事背景,但故事引发出来的TOC法则却能适用于所有的组织,包括所有营利和非营利机构,如医院、学校等。全球数以千计实行TOC的机构中,各行各业都有,制造业只是其中一个部分。

不断地探索和实验

在企业改革的过程中,需要不断地思考、探索、实验,希望这本书能带给读者一点小小的推动和启发作用。

《目标》只是一个起点,读完本书后,很多朋友可能会问:“书中有些新方法,我可以马上尝试实践,但我想知道更多关于TOC的更深入和更具体的理念,我应该怎么办?”

TOC是个不断在演化和改进的概念,读《目标》这本书是一个很好的起点。(《目标》之后,作者还完成了另外三本企管小说,将TOC这个新概念扩展至更多领域。《绝不是靠运气》是关于分销管理及冲突解决;《关键链》是关于项目管理;《仍然不足够》是关于信息科技在企业中的应用。)而高德拉特博士创立的全球性的“高德拉特机构”Avraham Y.Goldratt Institute(简称AGI),发展和主办各种TOC研讨会及课程,是进一步了解TOC的重要途径。作为高德拉特机构在本地区的负责人,我的任务是在大陆及港澳台地区推动TOC的活动。我恳切希望借着这本书,连结对TOC有兴趣的人士形成一个网络,为大家提供一个讨论、探索和学习TOC的渠道,(请参考书后          《读者调查表》)恳请读者们赐给我宝贵的意见。

责编:赵龙
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