埃里森的软件帝国梦想

  作者:编译|刘春辉
2008/11/20 11:50:34
过去的45个月,甲骨文共完成了50起不同的软件企业的并购交易,堪称软件业收购大王。这恰恰也是甲骨文推行的“构建—购买—集成”战略。 


本文关键字: 甲骨文 埃里森

在席卷全球的美国金融风暴中,许多全球500强公司都纷纷缩减开支,谨慎投资,甚至通用汽车都开始变卖自己的部分资产以求度过难关。而有一家公司的CEO却逆市而动。甲骨文CEO拉里·埃里森(Larry Ellison)公开表示,由于目前经济市场状况不佳,公司将适时的启动收购其他软件公司的计划。

  这就是刚刚以250亿美元的净资产成为《福布斯》2008年度美国富豪排行榜中第三名的埃里森的与众不同之处,他永远是一个特立独行的人。和微软的比尔·盖茨相比,拉里·埃里森简直是个坏孩子,是一个无可救药的狂人。出生贫苦的他,对于自己能拼到世界富豪的地位相当自豪,因此格外狂傲,他从不避讳公开炮轰微软、IBM这些巨头,甚至强调自己才是世界首富,趾高气扬的气势让许多人都受不了。

  在私生活方面,埃里森更是让人瞠目结舌。有过三次婚姻的他,绯闻不断,好莱坞女星、名模、甲骨文员工都是他的猎艳对象。他有一架自己的私人飞机,不顾晚上11点不准降落飞机的规定,经常扰得四邻不得安宁,政府甚至为此与埃里森对簿公堂。他曾经想花2000万美元购买一架俄罗斯米格战斗机,令美国海关手足无措。

  当别人问他,为什么这么成功,还要继续和微软争斗,他说:“因为正在参加的这场比赛更加刺激、规模更大,它比悉尼—霍巴特帆船赛更让人兴奋。”

  他就像是软件界的成吉思汗一样,一寸寸打下甲骨文的辉煌帝国,而且还要做到最好。他带给人们的永远是不可思议的争议和奇迹!

  既是破坏者也是改良者

  埃里森是从俄罗斯移民的美国犹太人后裔,1944年出生于曼哈顿。学生时代的埃里森并没有什么优秀的素质和成绩让人骄傲。在学校里,他经常显得有些孤僻,喜欢独来独往。1962年,埃里森高中毕业,进入Illinois大学就读,二年级时离开学校,据说是因为平均成绩不及格。过了一个夏天,他又进入芝加哥大学,同时还在西北大学学习。尽管历经三个大学的学习,埃里森最终却没得到任何一张大学文凭。

  1966年,埃里森来到加州的伯克莱,准备读研究生,同时开始工作。为了给IBM开发大型电脑,他自学了电脑编程,他说当时并非想投身高科技,只不过是为了赚一些生活费。从那时起,他开始给一些大公司开发应用程序,那时的软件仅仅是挂上磁带,然后备份数据。工作单调而平乏,也没什么挑战性。

  在平淡的几年程序员时间里,埃里森也陆陆续续换了许多家公司。1973年,他进入了Amdahl,这是一家能和IBM竞争的生产大型电脑的公司。离开Amdahl公司后,埃里森加入Ampex,这是硅谷一家生产影像设备的公司,在那里他认识了他一生中最重要的两个人:Bob Miner和Edward Oates,他们俩人研究如何有效存储读取海量的数字信息,埃里森则转向了市场销售工作。

  1977年6月,三人合伙出资2000美元成立了软件开发研究公司,埃里森拥有60%的股份。与此同时,另外两个传奇式的公司也诞生了,一个是苹果,一个是微软。三个公司的产品、理念、文化完全不同,但却有着同样的模式:创立者的构成都是一个有梦想精神的技术企业家加一个技术天才。

  在埃里森的领导下,从1977年创立到1990年,甲骨文的销售额保持了每年高于100%的增长,1986年,甲骨文上市,埃里森财富急升,2000年一度超越比尔.盖茨成为全球首富。

  埃里森一直给外界放荡形骸、玩世不恭的坏孩子形象,他的传记作者也不得不承认,埃里森就是一个特立独行的人,他喜欢从反面来看待种种问题,因为这样往往能使一个人的思维开阔,捕捉商机。埃里森把生命比作一条鲨鱼,“你必须继续向前,一天比一天做得更好,否则你就会死亡。”而他的拍档则这样形容,“他是一个地地道道的武士。既是一个破坏者,同时又是一个改良者。”

出色的市场推销员

  在美联社于2008年8月发布的 “标准普尔500”指数公司CEO薪酬排行榜上,埃里森以8460万美元位居榜首。在过去财年中,埃里森共执行了价值约5.438亿美元的期权,创下近年来美国高管执行期权金额之最。事实上,埃里森也一直是美国硅谷薪酬最高的高管。此外,随着埃里森获得的甲骨文股票份额不断上升,他也成为该公司第一大个人股东,目前持有22.6%甲骨文普通股股票。

  当然,高薪必然带来争议。不过,埃里森才不怕这些。在10月10日召开的甲骨文股东大会上,就否决了机构股东Marianist Province of the United States公司要求对高管薪酬有发言权的提案。甲骨文薪酬委员会主席杰弗里·伯格(Jeffrey Berg)为埃里森的天价薪酬进行了辩护,他表示,埃里森对甲骨文的增长功不可没,在甲骨文激进的收购战略中一直扮演着首席架构师的角色。他还认为,埃里森并不是普通的CEO,作为公司创始人、所有人和运营者,应把他看作一个团队的领袖,这个团队可以高屋建翎,统领全局。

  实事求是地说,这个评价对埃里森来说是适当的。在公司成立早期,甲骨文版本根本无法正常工作,程序充满了错误,用户抱怨不断,但埃里森坚信较早占领大块市场份额是最主要的。“当市场已建立好,你知道百事可乐要花多少钱才能夺得可口可乐1%的市场?”直到1986年的5.0版本,才算得上是基本可靠的运转系统。

  不过有趣的是,早期用户并不在意损失金钱和数据,即使是中央情报局,也没有不高兴,他们需要的是技术的发展,而不仅仅是一个产品。这得归功于埃里森为他们描述了产品将能达到的美好功能,虽然现在没有达到,但他们愿意支付费用。

  埃里森一个与众不同的推销技巧是:别人只是讲述产品功能,他则当场就做演示,在电脑上输入一个关系查询,很快结果就出来了,虽然实际应用时情况可能会不同,但现场听众都印象深刻。埃里森不仅是在做演示,而且是在培训用户使用关系查询语言SQL。埃里森的成功,更大程度上不是作为一个技术专家而是市场推销专家。“拥有普通技术和一流市场能力的公司,总是能打败拥有一流技术和只有普通市场能力的公司,”一位资深IT人士评论道。

  并购再快一点

  “亲爱的史蒂夫……你或许会记得我们于2004年在仁科公司(PeopleSoft)发起的代理投票之战。我可以自豪地告诉你,最终是我赢了,我总是赢家。只要我想吞并一家企业,迄今为止,还没有森能够逃出我的掌握。不相信?你且说说我输掉过哪一次战争?”埃里森在2008年2月致史蒂夫·鲍尔默的关于微软公司收购雅虎公司一事的信中如此阐述。

  而始于雷曼兄弟破产导致的全球金融风暴,让美国乃至全球股市大幅缩水,抛售潮一浪盖过一浪,埃里森在股东大会上公开表示,股价大跌对甲骨文来说却是好机会,正好可以彻底展开一些更合算的交易。过去的45个月,甲骨文共完成了50起不同的软件企业的并购交易,堪称软件业收购大王。这恰恰也是甲骨文推行的“构建—购买—集成”战略。

  正如埃里森所提,甲骨文对BEA公司等的收购一开始确实吊足了人们的胃口,最后依然以成功获取而落幕。甲骨文在制造业信息化领域通过收购等方式来进一步扩展和丰富信息化产品线,涵盖了供应链管理、产品生命周期、物流管理等广泛领域。比如,通过收购Retek公司,甲骨文获得了先进的零售应用系统;通过收购G-Log公司获得了先进的物流与供应链解决方案等等。

  为了应对快速的并购与整合,2007年初,甲骨文还推出了“加速器”计划(Accelerate)。按照甲骨文的“加速器”计划,甲骨文应用产品将与甲骨文业务加速器等加快解决方案实施速度的产品相结合,该计划所涉及的应用产品包括甲骨文电子商务套件、PeopleSoft Enterprise、JD Edwards EnterpriseOne和Siebel CRM 4大品牌。

  如今,埃里森建造软件帝国的梦想不仅仅局限于一个产品和利润的垄断,他想要的是改变一个时代的梦想和观念,开创一个现代数据库新世纪。他喜欢把自己喻为当代的亨利·福特,福特发明的生产流水线,大大提高了生产效率,并让人类的工业生产从此迈进新时代。

  埃里森也希望IT将变成端到端的信息流,就像是流水线上从端到端的产品流一样。这就是埃里森的理想国。它意味着,在埃里森领导下,甲骨文数据库将替代那些相互之间无法沟通的公司软件,或者通过那个全才全能的电子商务套件,完全控制公司终端数据。

来源:东方人物周刊

责编:姜玲
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发表评论

         看不清,换一个

(已有1条评论)
1F2009/7/22 12:08:35海宝之恋 说:

亨利·福特的生产流水线带来了工业生产的大变革;而埃里森也想把IT将变成端到端的信息流,这看似模仿,实是超越,不过竞争对手不会坐视不管,且看鹿死谁手?

14我顶

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