自动精简配置带来存储采购新模式

  作者:Amteam.org
2008/9/17 12:28:00
本文关键字: 存储 备份

Thin Provisioning(自动精简配置),这项技术最初由3Par公司开发的技术旨在确保物理磁盘容量只有在用户需要的时候才被使用。这项技术能让前端的服务器以为存储设备安装了比实际还多的存储容量,让存储空间的使用率再提升。

HDS日前发表一款存储虚拟化系统Hitachi Universal Storage Platform. V(USP V),相较于目前的USP,除了提高可扩充容量和提升效能外,还首度加入自动精简配置技术,让存储利用率再进一步提升。

存储虚拟化的概念是将所有异构平台上的资源集中,让使用者可透过单一接口进行管理,以达到设备集中管理、资源更有效分配等效益。以HDS的USP为例,便可在后端接上其它品牌或自家品牌的存储设备,存储空间也能共享。

自动精简配置技术作为一种存储虚拟化技术,关键在于能让前端的服务器以为存储设备安装了比实际还多的存储容量,比如存储设备的真实容量只有100GB,却可透过自动精简配置技术,让前端服务器以为有1TB。

以传统的做法来说,企业都会预先买许多存储空间以应对数据的增长。举例来说,企业第一年可能仅需要100GB容量,但若一开始仅购买100GB,日后要扩充至1TB时就要更改设定,尤其当前端服务器不支持动态扩展功能时,后端存储系统要扩充容量就会很麻烦,甚至需要停机维护,为了要避免这些困扰,许多企业会选择一开始购买1TB的容量。

但若一开始就购买1TB容量,初期使用率会很低。导入自动精简配置技术就可解决这样的问题,由于前端的服务器一开始就以为可使用的是1TB容量,因此日后扩充也不受任何影响,让企业可根据需求再购买存储空间。有人便以航空公司的超额售票比喻自动精简配置技术,由于许多乘客常会有订位后不到的情况,所以航空公司通常会在每个航班卖出比实际还多的座位,以提高航班的搭乘率。

HDS技术总监张宪桐表示,由于企业都有预先购买容量的需求,因此存储空间平均实际使用率约为20%~30%,若采用自动精简配置技术,可让空间利用率提升至70%~80%。

除了增加自动精简配置功能外,USP V相较于UPS,其最高可外接容量从32PB提升至247PB(内建332TB),每秒输出/输入(IOPS)从250万次提升40%至350万次,内部频宽也从81GB/s提升至106GB/s。

自动精简配置也受到其它存储厂商青睐,除了HDS之外,其它厂商也已经在产品中导入自动精简配置技术,但主要是针对单一系统的应用,如EMC的NAS系列产品Celerra便提供自动精简配置功能,NetApp的FAS与V系列也内建此技术,并称为FlexVol(Flexible Volume)。NetApp台湾系统工程师姜群表示,自动精简配置平均能将存储利用率提升到65%~85%。

其它厂商包括3PAR、LeftHand Networks、Cloverleaf、DataCore、Pillar Data,EqualLogic等,也已具备或正在开发该技术。

EMC资深产品营销经理李百飞表示,自动精简配置因为让企业不用一开始就购买太多存储空间,而带来省电、节省存储成本等效益,然而,这种以小搏大的做法仍存在一个风险,即如何预防存储空间不足的情形,因此存储容量管理的配合就非常重要,企业可根据公司的政策进行设定,当存储空间达到某一比例时发出通知,以提醒企业要进入存储容量采购程序。

另一方面,李百飞认为,自动精简配置的效益在NAS环境的应用可能会较SAN显著,因为一般NAS系统会对应更多台的服务器,因此空间预估的误差会更大。


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