自动精简配置技术解决磁盘空间浪费降低企业成本

  作者:Amteam.org
2008/9/17 12:47:00
本文关键字: 存储 备份

节约成本和时间资源的优势,使自动精简配置技术日益受到用户的青睐。先进的节约理念还可降低远程镜像的通信线路成本和存储架构的复杂性。

过去,服务器在直连硬盘驱动器中存储数据的方式是假定硬盘不会变化(即容量固定),以此来创建操作系统和应用,这是遗留至今的一大技术难题。尽管过去十年来,大多数服务器及应用都将文件存储于容量可变、支持逻辑单元 (LU) 的阵列子系统,但这些逻辑单元仍被当作固定尺寸单元或物理单元处理。

操作系统及应用的处理方式短期内很难改变。这就给需要支持大量服务器的公司 IT 部门带来了极大的隐形成本负担。而自动精简配置技术(thin provisioning) 能减轻传统存储配置方案的成本压力。

自动精简配置的节约原理

自动精简配置技术是一种存储管理功能,可为操作系统提供超大容量的虚拟驱动器,虽然实际容量要小得多。举例来说,存储系统实际只分配了几个 GB 的空间,却能为操作系统提供 2TB 的 LU。应用"认为"LU 非常大,然而,实际上大多数空间都是虚拟的。随着应用写入的数据越来越多,实际存储空间也可以及时扩展。

该技术的一大明显优势在于可自动扩展分配卷,无须手动扩展。它的另一大不太容易被发现的优势在于能使用户实现近乎 100% 的存储空间利用率,因为所有实际分配的空间都与应用写入的实际数据相对应。

当自动精简配置技术与远程镜像技术结合使用时,又会体现出另一大优势。在此情况下,除了能节约构建镜像所需的大量带宽外,它还能节约镜像两侧的磁盘空间。在基于Block的远程镜像的初创过程中,整个卷都通过 WAN 传输。自动精简配置卷允许只传输实际使用空间,而无须传输整个卷。这就大大缩短了构建镜像所需的时间,同样也能使远程镜像采用低成本通信线路。

节约的不仅仅是资金

计算自动精简配置技术可节约多少资金,最直接办法是测定存储容量利用率的提升幅度。我们只需查看特定应用当前占用容量,再将该应用载入自动精简配置卷并计算实际占用容量,然后将每年节约的资金加起来,即可得出总节约资金。通常情况下,自动精简配置技术可将存储容量利用率由 60% 提高到 80%,这样每年就能节约 20% 的存储成本。事实上,自动精简配置技术可以实现更多的节约。

扩展逻辑单元所需的IT 成本与努力

对大多数应用而言,不管预分配多少存储空间,到一定时候空间肯定会不够用。通常来说,每两到三年就需扩大卷的容量。根据应用、操作系统及存储阵列的功能,扩大卷容量通常需 IT 操作人员花费好几个小时的艰苦努力才能完成。每三年就要扩展每个存储卷,对超过 150 个卷的系统而言,这就意味着平均每周就要进行一次扩展工作。

因扩展卷而停机所造成的相关成本

通常来说,扩展卷都要求停机。虽然 Exchange 等某些应用能支持即时卷扩展,但只有 Exchange 重启后才能使用新的存储容量。根据应用的不同,重启要求不尽相同,但通常都会涉及到成本因素,比如停机造成的生产量减少,周末加班或临时加班的加班费等。在包含数百个卷的系统中,可能每周都要为此而劳作。

自动精简配置技术可避免因此而造成的停机问题。

用电、制冷的相关成本

存储阵列是用电大户且要求大量制冷资源,如果自动精简配置技术能将存储容量利用率提高 20%~ 30%,那么消耗同样多的电量可存储更多的数据。在计算投资回报率时,显然应当考虑到这个问题。

自动精简配置技术因其具备显著节约成本与时间资源的优异特性而日益获得用户的广泛青睐。此外,该技术还有望进一步降低当前存储基础架构的复杂性。

但是,与任何新技术一样,自动精简配置技术也有多种不同的实施方案。在实施过程中会遇到新的挑战和问题,我们必须慎重考虑。因为,非所有应用都适合采用自动精简配置技术,而且随着技术的不断向前发展,用户还将遇到更多新的问题。

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