虚拟化:SaaS服务的幕后英雄

  作者:刘洪宇
2008/8/11 14:51:20

SaaS(Software as a Service,软件即服务)并非是新名词,但真正从概念走向现实地热起来,还是在2008年。由ASP先行者试水演变并积累经验之后,越来越多的软件公司都对能实现一对多的规模效应的SaaS报以极大热情,如用友金蝶就在管理软件ERP软件领域推出了SaaS服务。不仅中小企业开始接受并青睐SaaS,在国外,如通用电气、诺基亚、美国在线等大型企业也加入了SaaS的用户行列。

SaaS后台不好建

用友伟库网是最新上线的SaaS服务提供商,它从2000年开始运营ASP(Application Service Provider,应用服务供应商)业务,于上个月正式向SaaS服务转型。通过SaaS,伟库网将利用互联网 的渗透力进一步拓展用户群,覆盖数量巨大的中小企业,为其提供管理软件服务。

SaaS的魅力和价值就在于,这些中小企业用户不必再为采购服务器硬件、建设机房、搭建IT系统、安装部署软件以及维护整个软硬件环境花费大量金钱和精力,只需拥有像PC这样的客户端和网络接入条件,再支付少量租金,就可远程租用各种软件,而享受到的是大规模投资才能获取的高质量、低风险的软件服务。后台运营的巨大压力将由SaaS服务提供商承担,比如其数据中心要具备出色的能效、可靠性、可扩充性、安全性、可管理性和可维护性的需求。

用友软件公司副总裁兼伟库网总经理蒋蜀革与大家分享背后的经验。“做SaaS的挑战是全方位的。如何能灵活、高效地管理计算资源,为客户做优质服务成为重中之重。”蒋蜀革举了个例子,“做传统软件像造一辆车,车卖给客户,客户加点油就能开走了。做SaaS则通常被比作造地铁,地铁的目的地是固定的,就是要做规模化服务。但是造地铁就要规划线路、造地铁站、建一整套运营体系,体系化、规模化和精细化挑战带来的工作量是非常大的。”要应对这样的挑战,技术保证必不可少。

SaaS的后台运营需要建立在灵活、强大的数据中心基础上。与其他的互联网公司相比,伟库网做SaaS管理软件,它的数据量更为集中,数据处理更为复杂,比如完成交易付款,直至最后一刻,都不能出现差错,造成后台压力非常巨大。蒋蜀革介绍说,用友承担整个网络运营,SaaS用户越多,后台的服务器数量就越多。除了通过传统算法改进提高效率以外,还必须采取多架构的模式设计软件系统。

不仅如此,后台数据中心的能力也要能随着用户量增加合理扩展。

究竟能不能一步到位?数据中心的能力一般都是随着业务量需求扩展的,一次性投入过多,造成性能浪费并非是最明智的选择,扩展性至关重要。而按照发展计划,未来SaaS的业务量可能要发展到数千台服务器的规模来支撑,这时的服务器管理、能耗控制、灾难恢复的紧迫性也将凸现出来。同时,对于SaaS运营商来讲,快速部署也十分重要。比如财务的月底结账功能,这在一定时间段内对服务器的性能要求更高,即使硬件设备已经购买回来,还需要较长的部署时间,也很难胜任业务的需求。

到英特尔总部的一次采访,让伟库网找到了一条新路子,除了基于英特尔四核处理器的服务器可以帮助伟库网SaaS平台基础设施达到预定性能和能效目标之外,虚拟化技术也成了伟库网成功上线的幕后英雄。

虚拟化的三大功效

在建设基于服务的基础设施的解决方案方面,用友选择了与英特尔合作。在用友构建伟库网SaaS平台之初,双方就开始了紧密的技术合作。英特尔软件与解决方案事业部全球企业平台技术支持总监Kumar Balasubramanian认为,SaaS对IT系统提出了越来越严格的要求。它要求用户以更低的成本提供整个IT系统,同时实现快速部署。对于SaaS来讲,虚拟化是一种重要技术。

英特尔公司软件与解决方案事业部帮助伟库网针对英特尔平台进行软件优化,使该平台无论是前期软件设计开发还是后期系统管理与部署都能为虚拟化环境量身打造。在平台建构完成后,双方还共同进行了充分测试、验证和优化,保证平台能充分发挥英特尔四核服务器平台在虚拟化支持方面的效能。

Kuma Balasubramanian介绍说,英特尔的虚拟化技术帮助伟库网实现了三大功效,即服务器聚合、可管理性提升和容灾恢复。在服务器聚合方面,英特尔虚拟化技术帮助单台高能效的多核服务器建立多个虚拟机,以运行多个相同或不同操作系统及其应用软件,这简化了伟库网对服务器和数据的规划,提升了服务器的计算资源利用率,节省了它在硬件上的支出。

在提升可管理性方面,英特尔虚拟化技术提供的对服务器上虚拟机的统一高效管理功能,减少了伟库网IT技术人员在服务器系统部署和维护上的工作量,从而进一步降低了伟库网开展SaaS业务的总拥有成本;而在容灾恢复方面,英特尔虚拟化技术对服务器上虚拟机迁移和快速故障恢复的支持,让伟库网减少了因为软件系统不稳定而导致的系统服务中断,使它可以为客户提供7×24的不间断高质量SaaS服务。此外,英特尔虚拟化技术对服务器上各个虚拟机进行隔离的功能,也提升了伟库网SaaS服务的稳定性,并最大程度地保护用户的数据安全。

“我们可以说是进入虚拟化3.0阶段了!” 蒋蜀革把服务器聚合比作虚拟化1.0。虚拟化技术随着层次的不断深入,带来的价值也就越来越多。从一开始为了实现资源充分利用的简单聚合,再往后就是更高层次的应用。蒋蜀革表示,“结合虚拟化的整套企业解决方案,不仅能够帮助伟库网的后台实现高性能,还可以通过不同应用使用不同资源,进而提高效率和可靠性,使业务运营更灵活。当物理服务器全变成虚拟化服务器时,就可以随时动态迁移和资源添加以及动态调优。”

来源:中国计算机报

责编:张赛静
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