应对金融风暴 用IP存储提升投资回报率

  作者:bw
2009/3/3 18:25:00
席卷全球的金融风暴,不仅对整个社会经济产生了巨大冲击,也给用户的IT建设模式带来了深远的影响。在这种大环境下,存储系统作为IT基础架构的重要组成部分,会面临着怎样的现实问题?又如何加以解决?这是每个业内人士都会关注的问题。

本文关键字: 存储 IP存储

  席卷全球的金融风暴,不仅对整个社会经济产生了巨大冲击,也给用户的IT建设模式带来了深远的影响。在这种大环境下,存储系统作为IT基础架构的重要组成部分,会面临着怎样的现实问题?又如何加以解决?这是每个业内人士都会关注的问题。

  IP存储 更好地应对IT建设模式转变

  随着经济危机的到来,CIO们开始面临着前所未有的压力。在IT建设方面,以往粗放式的IT建设模式已彻底无法适应当前的复杂环境,用户关注的重心从更好地实现IT应用,开始向更高的IT投资回报率(ROI)倾斜,搭建信息系统时,会更为注重成本与成效之间的平衡关系。

  而对于存储系统的构建来说,在ROI的重要性越来越明显的情况下,使得用户在选择设备的同时必然也会更加谨慎。如何在满足应用需求的前提下实现更低的成本,同时又能够充分应对未来需求扩展,从而获取更多的存储系统价值,成为用户面临的现实问题。

  答案实际上很简单,由于IP存储的特性,决定了它能够更好地满足这种新的变化需求,从而成为了用户在新形势下的最佳应对手段。

  事实上,因为架构上的先天优势与更具竞争力的性价比,近几年来IP存储一直呈现飞速发展的态势。作为见证了IP存储从鲜为人知,到今天成为业界发展最快速、用户普遍认同的主流网络存储技术这一过程的H3C,对这一点有着切身的感受。

  让IP 存储有足够底气来面对用户提出的ROI问题的,是其突飞猛进的性能提升。2007年底,H3C推出了真正端到端的10Gb IP SAN设备之后,使得IP存储具备了关键应用的能力,FC SAN不仅原有的性能优势不再,在封闭标准、应用复杂等方面显得更为落后,推动了更多用户跨入IP存储阵营。而FCoE概念的出现,正是FC在不得已之下,向以太网靠拢的表现。

  H3C存储产品部部长龚军生指出,随着应用需求的演进,更加标准化、开放的IP存储是存储未来的必然方向。相对于FC存储而言,IP存储不仅TCO更低,更重要的是,它实现了更多能够满足用户需求的复杂存储应用。越来越多的用户已经认可IP存储在ROI方面的优势,市场前景一片光明。H3C早在2004年就决定进入这一全新领域,恰恰是清楚地看到了这一点,提前迈出了步伐,从而在技术与市场上都取得了领先优势。

  由此可见,在经济危机到来,IT建设模式面临转变的当前,IP存储具有十分重要的意义。接下来,我们可以从两方面,来分析IP存储具体是如何来提升存储系统价值,实现更高的ROI,帮助用户实现这一转变的。

  打造统一交换架构 发掘数据中心新价值

  我们都知道,存储作为IT基础架构的三大部分之一,承载着用户复杂的IT应用。尤其是在目前已成大势的数据中心应用中,“业务网络、计算网络和存储网络”的高效结合,是决定系统建设成败的关键。

  然而,传统数据中心是以计算为中心、围绕纵向业务进行规划和建设的,可以统称为面向计算的数据中心。这种建设模式,会导致大量异构系统并存的局面,不利于数据的资源共享,大幅度降低了服务器、存储和网络的资源利用效率。对于CIO们而言,这显然不符合当前注重投资回报率的潮流。

  因此,我们需要实现数据中心整合,以数据为核心来统一进行系统规划和建设。这样做的目的,就是更好的实现数据的资源共享,提高服务器、存储和网络的资源利用效率,从而将IT投资的价值更大化。

  要实现这一目的,最关键的步骤就是通过采用统一交换架构技术,将各种IT设施平台化,消除数据中心网络的异构壁垒,部署以万兆以太网为基础协议的统一数据中心网络,从而将IT系统中的数据资源化。从整体来看,围绕着用户的数据中心建设需求,统一交换架构已是存储技术发展的大势所趋。H3C存储产品线龚军生强调,从目前的技术走向来看,基于万兆以太网的三网融合也已经具备条件。

  由此可见,在以太网标准已逐渐成为主流的今天,通过采用IP存储,使得传统的数据中心应用焕发出新的“神采”,帮助用户有效提升IT系统的效能,进一步发掘出IT基础架构的价值。尤其是在更加注重投资回报的今天,IP存储的作用显得尤为重要。

  值得注意的是,要实现这种统一交换架构,实现存储和网络的融合,却并非想象中的那么简单。在业务与网络都已实现交换架构“同步”之后,存储设备是否也采取同样的交换架构,决定着“三网融合”能否真正成功。

  不过,网络领域已是成熟技术的交换体系架构现在已进入了存储领域,H3C通过在存储系统中融入网络、安全技术,实现了一系列的技术创新,在推出的存储产品IX5000系列和IX3000系列中,都采取了交换体系架构,成为了这一进程的先行者。

  实现智能数据管理 获取更多的投资回报

  在满足用户更高投资回报率要求方面,H3C认为,IP存储的优势还体现在可以通过采用智能化的存储设备,提高存储使用效率,从而最大化的利用投资,降低系统的TCO。这其中,涉及了主存储优化、连续数据保护和远程灾备等存储应用的各个方面。

  当前存储应用中,基于广域网的数据服务已成趋势,如异地灾备,多数据中心的广域网互联、广域网数据存储等,这种发展趋势,一方面要求存储设备更加标准化、以支持不同设备之间的互通;另一方面需要实现统一数据管理,推动存储设备更加智能化。而IP存储对于广域网的天然适应性,是其成为广域网数据服务的首选存储技术。而其在数据管理上的智能、灵活等特性,则让IP存储在传统的存储价值之外,让用户获得了更多新的“收获”。

  这其中,首先体现在最大化地利用磁盘空间、提高磁盘的利用效率方面。根据业界的权威统计,由于预分配了太大的存储空间而导致的资源浪费,大约占总存储空间的30%左右。这对于用户来说无疑意味着无谓的投资。

  采取自动精简配置(Thin Provisioning)技术,有效地解决了存储资源的空间分配难题,是IP存储在主存储优化上的重要手段。它不仅解决了单个应用的初始空间分配和扩容的难题,还大大提高了整个存储系统的利用率,减少了空间资源浪费,还能避免停机扩容带来的损失。例如H3C智能存储系列产品都支持自动精简配置,提供一种先进的、灵活的、智能的空间管理策略,提高存储系统的利用率。

  而在数据保护方式上,IP存储也能通过CDP连续数据保护技术大展身手。由于CDP技术避免了传统的基本备份软件的数据保护方式存在备份/恢复时间长、备份数据颗粒度粗等不足,因而帮助用户获得了前所未有的数据保护能力。例如H3C CDP连续数据保护解决方案能提供7×24小时不间断地完整地保护系统运行及数据,帮助将灾难带来的损失降到最小,在无形中提升了存储系统的价值。此外,方案还通过采用增量块捕获技术,使得255个数据影像只占用原卷1.2-2倍的数据空间,相当于最高具有1:200的备份压缩比,大大地节省了备份空间,也节省了设备投资。

  同时,龚军生指出,实现更低成本的远程灾备,更是IP存储体现自身价值的一个绝佳的体现。传统FC存储阵列的数据备份方式,对链路要求比较高,往往要求直拉光纤来实现,如果要实现远距离灾备,还需要通过SAN Router协议转换器来实现广域的数据传输。而IP存储在基于广域网的远程灾备上,有着先天优势,还可通过各种优化措施,大大降低灾备链路的费用,从而节省远程灾备的成本。例如在H3C的远程灾备解决方案中,对于链路带宽就没有特殊要求,只要能满足用户的数据传输需求,灾备链路带宽按需要可以在512Kb~1000Mb之间选择,不仅简化传输设备,而且应用MicroScan微扫描技术、断点续传、数据压缩技术,将数据传输效率增强了8倍。

  在这一方面,H3C通过引入广域网数据加密、广域网安全控制、广域网数据管理平台(UDM)等技术和产品,帮助许多运营商搭建起基于广域网的“共享灾备中心”,使企业大大减少了自行建设灾备中心的巨大投入,在存储服务的资源化、平台化技术应用实践中,走在了国内前列。

  从这些我们不难看出,正是因为IP存储在数据管理上实现的灵活化、智能化,使得用户能够在低成本下,更好地实现复杂的存储应用,实现数据的精细化管理,这不仅降低了存储的整体拥有成本TCO,更提升了IT价值,成为提高IT投资回报率的真正可行之道。

  结束语

  实际上,IP存储对于成为用户最佳选择的理由,远远不止上文提到的两点。在其它方面,IP存储的优势同样不胜枚举。例如可以接入成本更低的SATA硬盘,系统通过以太网连接功耗更低,更易于实现虚拟化应用以提高系统效率等等,都早已得到业内人士充分认可,因此不加赘述。

  总的来说,在经济危机的大背景下,谋求更高的IT投资回报率,实现IT价值最大化,是每一位CIO义不容辞的责任。作为未来技术与应用发展的必然方向,IP存储凭借着能更好满足用户需求的天然优势,不仅在这一特殊时期会“大有作为”,更是在未来更长时间里,IT建设中不可或缺的重要组成部分,前景将更加美好。

责编:田启佳
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