三国之势渐成 低功耗服务器市场开战在即

来源:互联网  
2013/9/11 10:44:45
日前,被Imagination收购的MIPS再爆惊人猛料,公司的最新产品将于2014年进入服务器市场。此番言论一出,市场尚未成熟便已经成为“红海”的低功耗服务器领域必将再起波澜,另本就扑朔迷离的战局再添变数。是什么让MIPS拥有如此的自信?而低功耗服务器究竟有何魅力,另众英雄如此垂青?

日前,被Imagination收购的MIPS再爆惊人猛料,公司的最新产品将于2014年进入服务器市场。此番言论一出,市场尚未成熟便已经成为“红海”的低功耗服务器领域必将再起波澜,另本就扑朔迷离的战局再添变数。是什么让MIPS拥有如此的自信?而低功耗服务器究竟有何魅力,另众英雄如此垂青?
 
廉颇已老
 
MIPS绝对是RISC市场的老将了。由于成功的避开了IBM与SUN之间在企业级RISC处理器市场上的血腥竞争,MIPS成功的保存了自己的实力,并成功的开辟了嵌入式市场。通过在处理器功耗表现上的努力,MIPS凭借更低的功耗以及更低的价格成功占领了嵌入式市场的几乎半壁江山。在MIPS最辉煌的时候,我们能够在工控电脑、智能终端、网络设备、数字机顶盒、硬盘控制器等各种场合见到MIPS的身影。举个最简单的例子:文曲星在之前相当长的时间内都采用MIPS架构处理器,在性能堪用的前提下,一枚纽扣电池就可以支持其工作数个星期甚至几个月之久;足见MIPS架构在功耗上的实力。当然,我们仍然不要忘记当年那落后半导体工艺所带来的晶体管漏电等问题。
 
正所谓“风水轮流转”,MIPS的盛世随着以iPhone和Android智能机为代表的新一代智能终端的崛起而逐渐走向没落。随着触摸屏的大发展,人们开始注重用户体验,而更流畅的体验则意味着更高的分辨率和更流畅的运行效果。因此,性能更加强大的ARM逐渐占领了上风。这种突如其来的市场转变逐渐将MIPS逼上了绝路。而MIPS固有的其他领域也逐渐被势如破竹的ARM蚕食殆尽。最终,MIPS在2012年底被ARM和Imagination瓜分收购,其中ARM收购了其接近500项专利,而Imagination则收购了MIPS公司实体和82项与MIPS处理器核心架构有关的核心专利。被收购的MIPS虽然找到了Imagination这个强大的金主,但其命运并没有因此而迎来转变,至今我们也没能在主流智能手机市场上看到哪怕一款MIPS架构产品(虽然Android能够完美的运行在MIPS架构处理器之上)。
 
突如其来的春风
 
本来,故事进行到这里就应该画上句号了。但爆发的智能终端却驱使着互联网进入了一个新的高速发展大时代。而在这个新的互联网时代背后则是云计算、大数据、物联网等一批全新的应用。不可否认,这新全新技术的兴起极大的刺激了服务器等企业基础架构产品市场,让以英特尔为代表的传统处理器厂商着实大赚了一笔。
 
但x86服务器销售量的增长却难掩用户所遇到的实际问题:一个功能相对简单且访问量不高的普通网站甚至都不能为一颗定位于中端的至强E5处理器带来5%的平均负载;即便是拥有12个核心的顶级至强E5处理器也无法在日渐流行的网格计算中提供足够的并行能力;x86处理器的功耗、发热量以及庞大系统已经让很多数据中心所有者苦不堪言等等。为关键业务所设计的x86处理器在很多层面上已经无法适应今时今日的互联网发展。造成这一切的原因其实非常简单。以英特尔为代表的x86处理器所赖以生存的超长流水线本身就不太适合处理当今互联网极度碎片化的数据和请求。
 
用户需要一些更轻量级、更廉价、更低功耗的服务器。于是低功耗服务器的概念诞生了。
 
这种新形态的服务器将采用集成度更高的SOC作为系统的核心,从而在最大限度上减少系统的复杂程度。同时,这些SOC也必须拥有更低的功耗和更高的执行效率。在工作时,这些服务器将以海量的核心和更高的并行度来提升其整体性能。
 
纵观目前市场,能够满足这些需求的架构只有ARM和MIPS。
 
约战2014!
 
最先向传统服务器下战书的当然是春风得意的ARM。随着功能和性能的不断提升以及生态系统的逐渐完善,ARM已经形成了一套完整的生态链。凭借着这条庞大的生态链,ARM有能力在各个方面满足新一代互联网企业的各种需求。而ARM所要等待的仅仅是一款专门为企业级市场而设计的标准架构以及越来越被x86所累的互联网企业最终的决断。按照ARM自己的判断,这个时间点就是2014年。
 
MIPS作为ARM的死对头,用“在所有的层面与ARM展开竞争”来形容其市场策略虽然有失偏颇,但总体说来完全正确。因此,找到金主的MIPS做出在2014年进入企业级市场的决定完全不会让人感到意外。况且,面对真实存在的市场需求,MIPS凭借在低功耗嵌入式市场多年打拼所积累的经验和专利也完全有机会在这片新蓝海中打出自己的一片天空。
 
防守的巨人
 
面对ARM和MIPS的正面挑衅,英特尔作为x86服务器的旗帜当然不会无动于衷。翻开英特尔的产品线,同样定位于低功耗市场的Atom系列产品显然是英特尔狙击ARM和MIPS的最好武器。
 
在上网本市场经历了短暂的辉煌之后,Atom赢弱的性能让上网本忽然变成了一款十分尴尬的产品。市场中几乎一边倒的批评几乎让Atom处在被砍掉的边缘。但新威胁的出现让Atom重新变得有价值起来。
 
于是,英特尔开始在Atom上投入更多的资源。更精简的流水线、更适合企业级应用的指令集以及更优秀的制程让新一代Atom重新回到了英特尔产品序列中的最前沿。英特尔已经在最短的时间内筑起了一道坚固的防御工事,只等2014的烽烟燃起。
 
又一场惊心动魄的三国
 
在这场即将开始的混战中,财大气粗的英特尔显然扮演着曹操的角色,这位曹操在企业级市场筑起城墙之后已经开始了挥军南下,企图在ARM固守的嵌入式市场中分得一杯羹。
 
ARM扮演着孙权的角色,在嵌入式领域经营多年,有着稳固的根基。只不过这一次,ARM决定北上,攻打英特尔的城池。
 
而MIPS则与早期的刘备非常相像,经历坎坷却拥有东山再起的实力。只不过目前的MIPS还没有找到自己的稳固根据地,少数几块领地也与ARM盘根错节。与刘备初期的低调隐忍不同,此时的MIPS选择全面出击,以期凭实力打出自己的天下。
 
至此,三国之势渐成,2014的大战值得期待。
责编:王珂玥
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