戴尔谋划新的HPC战略

来源:互联网  
2013/7/25 16:29:53
。戴尔必须给予可持续的投入,还要花足够的时间和资金来完成工作。要是它指望在短期内获得丰厚回报,肯定会大失所望。戴尔要想丰富HPC方面的产品、改变客户的既有想法,唯有借以时日。

本文关键字: 戴尔 HPC战略
那天我预料到了两件事:一件是“眼下11月份的西雅图;保不准会下雨。”还有一件是“这是戴尔公司主题为超级计算的会议;他们会谈论硬件。”但只有其中一件事我猜对了。
 
这次会议的主题不是关于硬件,而是关于戴尔的高性能计算(HPC)战略,以及关于它会如何参与这个市场。这可不像平常的戴尔会议;在平常的会议上,戴尔工作人员会一口气说出多个服务器名称和配置,我只有点头的份儿:“嗯……如此看来你们要把更新/更快的处理器塞入到这一台服务器中?很好,干得不赖。”
 
戴尔对其HPC战略似乎经过了一番深思熟虑;我之前从未见过这家公司对于一项战略如此高度关注。一言以蔽之,戴尔想成为客户首选的HPC供应商——戴尔追逐的目标不是前500强公司,而是“另外5000家公司”。
 
这倒不是说戴尔不想追逐前500强公司,而是说戴尔会认真选择自己的定位,确保自己达成的生意并非没有利润;谁都不想一味地向超级计算未知的前沿领域进军,却颗粒无收。如果生意很大,戴尔希望项目与自己知道和了解的工作负载和客户紧密配合——就像家乡的得克萨斯高级计算中心(TACC)那样。
 
话虽如此,戴尔的主要目标还是离不开销售比较小的HPC系统——即“另外5000家公司”购买的那种系统。戴尔认为其规模经济效益、高效率以及对于成本的高度关注让自己在这个市场领域具有优势。
 
我也认为,戴尔主攻这个市场领域,可以说是选择对了。但是这个战略带来了许多潜在的问题。戴尔的基本业务模式具有的一些特点注定了不是很适合销售HPC,或者甚至销售关键任务型企业系统。
 
比如说,戴尔倾向于在几乎不通知客户的情况下变更硬件配置。虽说换掉主板上的网卡以便省下几块钱对于普通的个人电脑来说没什么影响,但是这对于企业服务器和HPC服务器却大有影响。有时候,这些原本以为很小的硬件变更给复杂的软件堆栈制造了大麻烦,结果带来了很难检测和排除的问题。
 
针对这个顾虑,戴尔表示,它在服务器方面有一项新的政策:至少提供为期五年的完全硬件可用性保障。客户能够获得完全同样的配置,不存在戴尔偷偷变更配置的情况,这意味着他们购买现有系统的新版本硬件后,精心设计的流程和应用程序可以毫无问题地运行。
 
摆在戴尔面前的最大的障碍也许是一改其仅仅是电脑销售商的名声。连中等规模的HPC客户也在要求系统供应商帮助自己做好系统的选择、选型和配置等工作。这意味着,供应商对于HPC应用程序、如何对它们进行调优以及如何让它们在各自的设备上运行最佳要有相当程度的了解。供应商还要有技能娴熟的工作人员,到了客户地方能够处理所有上述问题——这些可不是你与网上销售人员交谈几次就能轻松搞定的。
 
这方面对于戴尔来说一向不是其强项。业界普遍认为,与IBM、克雷(Cray)、SGI、惠普、甚至像Appro这样比较小的厂商相比,戴尔在HPC领域并不具备深厚专长。据戴尔声称,这种情况在过去的几年里一直在稳步改善;无论一线员工还是总部员工,他们的技术专长都有所加强。
 
戴尔正在打消外界的这种看法,并且帮助客户更有信心地认为戴尔是家HPC供应商,其中一个方法就是借助HPC配置菜单。戴尔为大中小型配置的流行HPC应用软件制作了多套菜单。这每一套菜单都经过了全面测试,确保性能达到起初承诺的级别。
 
菜单内容包括最高效的硬件配置、软件堆栈以及设置和调优方面的具体操作。每套菜单配置都可以改动,以适合客户的需要,或者更适合现有的基础架构。针对每一个HPC方案,戴尔都包括了一套菜单,还提供了这个收费选项:客户可以请戴尔来处理调优和安装事务。
 
听起来,戴尔的总体战略和做法似乎上了正轨。要是戴尔能够设计出种类足够丰富的菜单,并且严格兑现自己的承诺,它也许会在“另外5000家公司”市场获得一些相当大的业务。
 
但是这一幕不会一夜之间就会出现。戴尔必须给予可持续的投入,还要花足够的时间和资金来完成工作。要是它指望在短期内获得丰厚回报,肯定会大失所望。戴尔要想丰富HPC方面的产品、改变客户的既有想法,唯有借以时日。
责编:王珂玥
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