低能耗数据中心成芯片行业新战场

来源:新浪科技  
2012/12/14 11:14:34
随着智能手机的热销,数据处理需求也在激增,这也推动了美国数据中心的繁荣。而为了解决耗电量过大的问题,采用ARM架构的厂商也开始借助自身的低能耗优势拓展服务器市场,与领头羊英特尔一较高下。


本文关键字: 数据中心 芯片 低能耗

12月24日出版的美国《财富》杂志刊文称,随着智能手机的热销,数据处理需求也在激增,这也推动了美国数据中心的繁荣。而为了解决耗电量过大的问题,采用ARM架构的厂商也开始借助自身的低能耗优势拓展服务器市场,与领头羊英特尔一较高下。

以下为文章全文:

下一次你往Facebook上传照片时,想想这个问题:这些图片都将在某个地方被处理,甚至有可能永远存储在那里。仅在美国,就有大约300万个数据中心从事这类任务,占地面积超过6亿平方英尺(约合5574万平方米)。

问题在于,根据斯坦福大学研究人员乔纳森·库米(Jonathan Koomey)的统计,仅一个数据中心的耗电量就堪比一座中等规模的城镇,功率约为1050万瓦。数据中心已经占到全美用电总量的2.2%。对于依赖这类设施的企业而言,这是一笔不小的开支,尤其是亚马逊和谷歌这种极度看重数据的网络服务。

这一趋势的始作俑者是谁?智能手机。

据尼尔森测算,iPhone等高端设备今年在美国的销量已经超过传统手机。用户纷纷拥抱耗费大量数据的功能,包括高清图片和视频分享、网上冲浪、应用下载等,推动了高能耗数据中心的繁荣。

令人意外的是,智能手机创造这些问题的同时,似乎也给出了解决方案。曾经只能用于手机的芯片正在逐步挺进传统数据中心,逐步被安装到各种服务器中。这种芯片似乎非常适合当今这种高频率的云计算模式——例如,全球每天处理的网络搜索都高达数十亿次。与传统服务器芯片相比,其耗电量也大幅减少,大约可以节能90%。

与此同时,在PC销量下滑和智能手机广受追捧的当下,芯片制造商也在探索有利可图的新业务。据市场研究公司Gartner测算,去年的全球传统服务器市场规模达到528亿美元。今年11月,英特尔CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)宣布将于2013年初卸任,将开发低能耗芯片的艰巨任务交给继任者。

英国ARM公司已经开发了一种热门的处理器架构,并被高通等移动芯片制造商广泛采用。该公司目前也在加大开发力度,希望进军英特尔主导的数据中心芯片领域。全球约有90%以上的智能手机使用ARM的微处理器,但该公司最近发布了一个64位版本,使得搭载该架构的设备可以处理更多的内存——这对数据中心至关重要。

AMD和惠普等大型企业也在开展类似的设计。AMD预计将于2014年推出首款ARM架构的产品。规模较小的竞争对手同样在顺应趋势:总部位于奥斯汀的创业公司Calxeda的主要客户是金融机构和Rackspace这样的云计算提供商,以及社交媒体公司。这类企业都有一个共同点,那就是都拥有规模庞大的数据中心。“他们的电费都高得惊人。”Calxeda营销副总裁卡尔·弗伦德(Karl Freund)说。该公司已经从Highland Capital Partners和Battery Ventures等风险投资公司那里获得了1亿多美元资金。

就连完全自主设计数据中心的Facebook,也在尝试其他服务器芯片。“随着云计算越来越普及,今后将有更多企业从这种技术中看到价值。”Facebook基础架构工程副总裁杰伊·帕里克(Jay Parikh)说。

不过,数据中心市场不太可能一夜突变。首先,服务器软件提供商必须要重新编写代码,以便兼容ARM技术。而且,采用该架构的芯片要广泛普及,也需要耗费很多资金和时间。

最大的困难或许源于芯片厂商本身。英特尔和ARM已经开始打口水仗。英特尔称,使用ARM架构的企业只是瞄准了10%的服务器市场,也就是所谓的“微服务器”。ARM则予以否认。该公司称,到2020年,将拿下20%的服务器市场份额。

当然,英特尔也针对移动设备和服务器市场制定了自己的低能耗芯片路线图。Calxeda的弗伦德说:“英特尔规模庞大,实力雄厚,而且他们现在占据95%的服务器市场。”他相信,用户渴望得到更多选择。

无论最终获胜的是ARM还是英特尔,低能耗处理器今后几年都将在数据中心领域开辟自己的道路。还有一件事情也是确定的:智能手机的销量还将继续激增。因此,人们短期内不太可能停止向Facebook上传照片,这也将给数据中心带来更多的流量。(鼎宏)
 

责编:杨雪姣
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