伴随跨国中小企业诞生的i1(吴晗之)

  作者:吴晗之
2004/11/12 14:40:52

 

i1CEO颜忻

 

 

i的涵义可以是intelligence, internet, innovation, international, idea……

1则代表着一种态度:能够做到最好,就不要做到其次。但我们没有一定要争第一的野心。

i1CEO颜忻,在解释公司名字含义的时候,用前一半成串的英文单词,和后一半带着谦逊的进取感言,生动地展现着一位在台湾出生长大的美籍华人特有的创业理念。而后来,我们对此理解更深。

我知道将来我一定要好好创一家公司,能够承担得起这个名字。

i1并不是您的第一家公司了,作为一个创业家,您怎样看待您过去的几个公司?走到今天,是由哪些经历所决定的?

颜忻:我从台湾交通大学毕业,就到美国匹兹堡大学攻读MBA。然后一边在波音计算机服务部工作,晚上到学校修人工智慧PHD。不过这门课程我最终没有完成。

那时波音是全世界第二大的数据中心。我在那边的第一个工作就是研究如何把大型主机(就是所谓的IBM SNA network)的资料跟local area network,也就是PC的相结合,这奠定了我以后做平台的基础。

后来,在1987年,波音把我派到商业部,为他们做了第一套人工智慧专家系统。因为那套系统非常成功,所以我常常到处演讲。美国国税局的IRS很喜欢我的这种想法,在89年,给了我一个专案,做美国国税局的部分专家系统。我利用这个机会成立我的第一家公司,叫作InteliSvs

InteliSvs完全是我为了能够投入我想做的生意所做的准备,我那时候的志愿是创造一个华人最大的电讯公司。因为我们可以看到电讯公司几乎都被犹太人所占据,voice over IP是一个很好的机会。因此,我用卖掉InteliSvs得到的资金创立了IDX。现在看来,voice over IP确实把传统的电话公司颠覆了,我们当时原本可以一直做下去。但98年的亚洲金融危机,使我们很多投资人手上缺少现金。eGlobe愿意出8500万美金收购,这已经是9倍的投资回报了,所以我们把IDX卖掉,当时我成为eGlobe network president,但我一直想创立一个华人最大的软件公司。

后来您就创立了i1

颜忻:是的。

i1的含义是什么?

颜忻:I可以代表intelligence, internet, innovation, international, idea等等,它的含义很丰富。我一直知道将来我一定要好好创一家公司,能够承担得起这个名字。所以我的第一个创业公司没有用i1,叫做IntelliSvs。第二家公司叫作IDX,我还是没用i1。一直等到最后有i1这个理念的时候,我才觉得它是真正符合这个名字的。

i1最重要的,是服务一个全新的客户群。这个客户群,我们把它叫作Global SME(跨国中小企业)。

“理念”指的就是i1这个产品的理念?

颜忻:这个理念其实不是指产品。i1最重要的,是服务一个全新的客户群。这个客户群,我们把它叫作Global SME(跨国中小企业)。在中国,我们可以把它泛化成跨国跨省中小企业。因为在中国,跨一个省,则做生意方法,就好像已经跨国一样,非常不同。

这个理念是怎样产生的呢?

颜忻:我们在1997年,看到一个新的市场:很多国家的中小企业为了配合它的大客户,为了满足成本、市场各方面的关系,开始跨出它的省界、国界,变成一个多点经营,多功能协同合作的,全新的中小企业,这就叫作Global SME。不管是从成本、时间,还是理念等方面考虑,这些Global SME都没有办法使用大型的IT产品。而一些小的地区性IT公司,又没有办法迅速地配合它们。所以那时候我们作了一个大胆的预测,我们相信这个市场会越来越大。

我们的客户有3个特点:是赚钱的公司;在快速扩张;老板有战略眼光。

市场取决于客户,对于你们来说,客户具备一些怎样的特点?

颜忻:我们的客户首先应该是跨国中小企业,所以如果公司不是多点的,不要来找我们。

他们还应该具备另外三个特点:是赚钱的公司;在快速扩张;老板有战略眼光。

老板无法亲自参与把信息化变成公司核心战斗力的企业是不会成功的。我们的规划是关于整个公司未来的发展,不是IT内部工作。我们做的不是流程的电算化,我们提供的,是适合企业未来商务模式的IT环境,这才是核心竞争力。

另一个很大的区别是,我们不是去做项目。我们的理念是,我们已经研究出一个非常好,能够适合企业将来的发展模式。它也许未必能满足目前的全部需要,但至少可以达到80%,而成本只有20%。所以我们的做法是,给客户描述他的产业过去怎样,现在怎样,未来会怎样。如果相信我们的判断,那就会选择我们的产品。如果不相信,也可以去用别人的产品。

i1现在在新加坡和台湾的客户规模大致怎样?

颜忻:我们现在在全亚洲总共有150多个客户,都使用同一个产品的同一个版本。新加坡有60几个,台湾有40个,我们在台湾的客户一般都是上市公司。

目前,我们的客户还都属于先期使用者(和后面“创新者”一样,都是关于技术生命周期的专业名词)。我们已经经过了创新者的阶段,但还没有到大量使用的阶段。我们还有12个月。目前,我们每接触到的100个客人中,大概只有5个客人会符合我刚才所说的3个条件,其中大概只有3个会真的选择i1,剩下95个要看到这些企业因为用了我们获得成功以后,他们才会过来,而那会在12个月以后。

接下去我们要做的是行业纵深,生产方面会侧重深加工企业,分销上,专注服装品牌分销和零件流通业。

你希望利用这12个月,继续做什么工作?

颜忻:我觉得我们的产品在覆盖业务的广度上已经足够了。下面,我们自己要进一步深入下去,真正把一些行业的趋势分析做到最好。

会是哪些行业呢?

颜忻:我们自己也有选择,比如像生产,我们现在会比较偏向深加工企业,就是来料加工。目前广东海关在与我们合作推广这方面的企业。

在分销上,我们现在会比较注重于服装品牌分销,像Reebok就是这方面典型客户。它在全世界使用的都是SAP,只有在中国,用的是i1。这对我们意义很大。

另外还有一个零件流通业,尤其是电子零件流通业。为什么走这个呢?台湾的电子零件流通业占全世界30%。而这个行业进入大陆又面临很多变化,他们不得不选软件适应新的趋势,我们认为i1非常适合他们。

其他合作伙伴也会确定某些行业,我们会同他们一起研究,然后支持他们。像在无锡物流园区,他们帮助我们所做的推广主要集中在物流方面。海关主要推广深加工企业的应用。但像上海市内的推广,则是各行各业都有。

12个月之后,我们会在向从事两岸贸易的台商的服务市场中成为第一;在大陆这里,我们会在物流平台、分销零售整合的平台变成最大的供应商。

您估计12个月之后,在亚洲的三地,都会有怎样的发展?

颜忻:12个月之后,在台湾,我们会在从事两岸贸易的台商的服务市场中,占据第一;在大陆这里,我们会在物流平台、分销零售整合平台方面,变成最大的供应商;新加坡的发展方向与此类似,但我们在新加坡现在只做ASP。(i1提供两种服务方式,纯ASP,和提供软件及实施的打包服务。)

为什么?

颜忻:因为新加坡比较小,他们说英文,所以全世界的软件都在那里。竞争起来非常辛苦。所以我们在新加坡,完全是依靠ASP的特别的优势来争取客户的,在软件包服务上没必要去辛苦竞争。但在中国不同,因为语言和财务等等的关系,我们现在的竞争对手无非SAPOracle

台湾现在的竞争对手情况是怎样?

颜忻:台湾现在几乎只有鼎新和OracleSAP在台湾不行。Oracle在台湾依靠的是在某些行业纵深发展。鼎新的产品在产业知识方面很好,但他们对多点经营,协同合作的支持是不够的。它的技术还是以微软为主,对大量使用是一种限制,并发的稳定性不是很好。

ASP市场,我们听说过很多CRM服务提供商,还有HR等等,ERP方面有吗?

颜忻:全世界ASP ERP真正做出来的,只有i1,因为太复杂,我们当初也没有发现这么复杂。这个工作的困难度比我们的想象大太多。这点是我们当初非常低估的。

在哪些方面?

颜忻:在产品技术开发上,在整个商业流程的行业知识的理解上,趋势和差距的理解。这个行业很注重头脑和团队,不是个人英雄的工作。要以创造公司最大效益为目标,让每个人都参与,并发挥长处,需要很强的团队领导能力。在与每个人的协同方面,我学到很多,同时也遇到很多困难,我们最终都克服了。

您目前在公司的角色,是单纯的职业经理人吗?

颜忻:我是董事,经理人,也是最大的股东。我个人放了500多万美金在这个公司。所以我在这里很用心,这里是我的生命。

下面可期待一个专心发展的过程?

颜忻:我们该定的策略,该讲的理念都已经想好,做到了。下面,就是专心赚钱。

生活小记

颜先生三年半前搬来上海,无论四处旅行,还是到公司上班,总是背个双肩包,让公司同事以为他马上要出发,让小区警卫戏称他为二万五千里长征。他的妻子和可爱的女儿都在美国定居,只有每年暑假能来上海团聚一个半月。而支撑他坚持这种生活的,是这个公司的业务给他带来的,为人服务的成就感。

他的妻子对他这种生活从未反对,25年共同走过的道路早已成就了两人的默契。

“这么久了,还有什么人能够取代她呢?如果没有她,也不会有我。今天我能在这里做我喜欢的事业,完全是因为她的支持。当然我也希望赶快把这里的工作做好,能够赶快回家。她这样的支持很不简单。我除了做生意,什么都不做,什么都不管。她为我做了一切,让我专心事业。我是非常非常感谢她的……所以,她管财务。”

 

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