钱包还有100元--节俭悖论

来源:《年轻人要懂的经济学》  作者:孟凡军 李欣然
2010/11/9 10:31:27
在社会经济活动中,勤俭节约对于个人和家庭来说是美德,但是对于整个社会来说,过分节约意味着减少支出,迫使厂商削减产量,解雇工人,从而减少了工人收入,最终减少了个人储蓄,造成有效需求不足,阻碍经济发展和产量、就业的增加。

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有一个古老的故事,有一个蜂窝,里面的每一个蜜蜂从出生开始就很爱挥霍,但是一直以来都很繁荣兴隆。直到有一天,蜂王突然下达命令,要求全体蜜蜂改过自新,开始节约。蜜蜂们逐渐改变了原来的生活方式,厉行节约。但是出乎蜂王的意外,整个蜂群迅速衰败下去了,往日兴旺的景象一去不复返。这是为什么呢?我们从小都受到教育,说勤俭节约是中华民族的传统美德,有利于我们用有限的资源来创造更多的财富,但是蜂群为什么挥霍反而比节约更有利于发展呢?这就涉及“节俭悖论”这个经济知识了。

凯恩斯在1936年出了一本书,名字叫《就业、利息和货币通论》,其中就提出了著名的“节俭悖论”。简单来说就是节约对于个人来说是一件好事,但是对于整个国家来说正好相反,会导致国家经济的萧条衰败。即挥霍可以引起繁荣,而节约则会导致萧条。这和我们一直以来所秉承的“节约是一种美德”的观念似乎有些矛盾,为什么会这样呢?

我们进一步从微观的角度分析,即从某个家庭而言,如果勤俭节约,避免浪费,那么一定程度上就可以增加储蓄,从而使家庭的经济条件越来越好。但是,从宏观上来说,即从整个国家的角度分析,公众的节约会直接导致社会总消费支出的下降,从而使社会商品的销量下降,商品的需求量减少后,商家就会减产,没有那么多工作岗位,失业的人员就会增加,最终导致国民收入下降,进而恶性循环使社会总消费支出下降。理论上是这样,那么实际上真的有这种事情发生吗?答案是肯定的。

受到东南亚金融危机的影响,我国经济从1997年开始走向低迷,政府开始想方设法来刺激需求、拉动国内经济的发展。政府采取了增发国债向社会筹集资金的方法,以加大基础设施的建设力度。另外,实施“五一”、“十一”黄金周放假,鼓励国民旅游,并推出刺激消费等一系列政策。最后,事实证明,这些政策都有效地帮助我国经济走出了困境。这就是一个体现“节俭悖论”很好的例子。

在20世纪30年代美国经济大萧条的时候,德宾把储蓄说成是“一个特别危险的自我毁灭过程”。凯恩斯也有过类似的言语,他说过“如果你们储蓄五先令,将会使一个人失业一天”,充分证明了在一定的条件下,节俭会导致贫困的恶性循环。

大半个世纪后,在9·11恐怖袭击事件后,美国人对政局的稳定性和经济发展的持续增长性产生了怀疑,大多数人不敢轻易地进行投资和消费,为了防范以后的不可测因素,居民储蓄增多起来。保守消费的心态迅速蔓延至整个美国,导致美国经济跌入低谷,甚至美国很多的知名企业家纷纷投资股票,呼吁大家进行消费和投资,全民帮助恢复经济。

全体居民的节约可能会是整个宏观经济衰退的原因,从另一个方面来说,过分节约的现象也会从侧面反映出宏观经济的低迷。

举个例子来说,当前美国经济下滑我们就可以从其居民储蓄率急剧上升的现象看出来。经过了二十几年来居民储蓄率的持续下降之后,美国家庭的储蓄率从之前的零水平上升到了目前的4%。当然,居民增加储蓄的动机是由很多因素决定的,但对于美国来说,最重要的可能是最近两年财富的大量损失。就美国而言,这两年股价下跌了45%,房价下跌了将近30%。

当然,“节俭悖论”并不适用于所有情况,这就需要我们具体情况具体分析了。只有在存在着大量的闲置资源、商品供过于求、社会需求不足等情况下才会出现这类现象。但是如果是在某些资源不足的情况下,比如油荒、电荒的时候,节约给我们带来更多的是好处,而不会产生悖论的。

现在在我国的一些大城市出现了一种人群,他们薪水丰厚,但是却几乎不存款,即有了薪水立即消费,钱花完了以后就过着数日子等发钱的生活,他们被称为“都市新贫族”。他们看似潇洒,但是这种盲目消费不储蓄的生活是存在很大后患的。因为我国社会保障体制还不完善,中国现在大多数家庭还没有真正迈入小康,如果平时没有一定的积蓄,等到急需用钱的时候,怎么能拿得出钱来?说得更远一些,以后有家庭了,拿什么来买房子和车子?孩子的上学费用怎么解决?突然来一场大病的话怎么支付医疗费用?

一方面,我们不能一味地节俭,应该根据自己的收入水平进行适当的消费,这样对自身、社会都能够产生积极的影响。另一方面,在我国这样一个人均资源很少的国家,我们又不能盲目选择奢侈的生活方式。所以,我们应该有选择性地节约。

当我们了解了节俭悖论之后,应该怎么看待这个悖论呢?事实上,在我们这个生产力水平还比较低、经济比较落后的国家,正有着积累资金的迫切需要,所以还是应该提倡节俭的,可以通过宏观调控,如降低利率而增加厂商对资金的需求,这样一来总支出也不会下降。要解决“节俭悖论”的关键在于把储蓄转为投资,扩大和提高生产能力,而不是让资金闲置起来。所以要求银行增加有效贷款,而不是盲目地进行投资。

知识点睛:

在社会经济活动中,勤俭节约对于个人和家庭来说是美德,但是对于整个社会来说,过分节约意味着减少支出,迫使厂商削减产量,解雇工人,从而减少了工人收入,最终减少了个人储蓄,造成有效需求不足,阻碍经济发展和产量、就业的增加。

责编:刘沙
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