当PLM遇见SaaS
——揭秘NEC公司Obbligato for SaaS云服务

来源:互联网  
2015/4/14 13:40:19
一直以来,产品生命周期管理(Product Lifecycle Management,PLM)在作为一种新理念被推广时都提到,PLM负责管理从最初设计、生产、使用到最终报废的全生命周期的产品数据信息。

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一直以来,产品生命周期管理(Product Lifecycle Management,PLM)在作为一种新理念被推广时都提到,PLM负责管理从最初设计、生产、使用到最终报废的全生命周期的产品数据信息。在制造业和流程业等行业的实际生产中,很多企业用户发现,对于PLM的需求会因为企业处于不同发展阶段而动态变化。

特别是一些资金紧张、发展规模还不是很大的中小企业或初创企业,他们在短期内没有足够的资金将PLM一步到位地部署落地,但是他们对于PLM又存在一些迫切的需求。那么,如果将PLM软件各模块的功能以SaaS模式提供服务能不能解决企业面临的这个难题?早在2010前后,NEC公司就开始考虑PLM的发展前景,同时也成为PLM软件SaaS化的实践者。

PLM与SaaS的化学反应  

如果是十年前,对SaaS这种模式,很多人都会摇头说“NO”。他们不知道何谓SaaS,也不太信任这种模式,更不会购买这种服务。但是,现在的情况则不同。很多企业都非常看好这种部署快捷、性价比更高的IT服务模式。  

那么,当SaaS与PLM融合会产生什么化学反应呢?先来看看发生在泰国的一个PLM案例。  

CLP Engineering Co.Ltd.(CLP工程有限公司,简称CLP公司)是泰国一家著名的汽车零部件、机床制造商。除了承接来自海外的OEM订单之外,该公司也在试图扩大自己产品的制造和销售版图,在汽车零部件的加工制造的同时,还生产销售自己的产品即农用机床和小型船只发动机。  

但是,由于这些产品零部件种类已高达1000多种,CLP公司如果继续通过纸张进行产品信息管理,则不可避免地会增大管理成本,并带来业务流程复杂化。因此,CLP公司迫切希望导入PLM系统,提高业务效率和标准化。  

不过,由于CLP公司将大部分资金用于生产制造等环节中,没有更多资金投入在专有PLM系统建设上。因此,CLP公司决定部署NEC提供的Obbligato for SaaS,一种SaaS模式的PLM服务。  

据了解,Obbligato for SaaS有两个地方特别吸引CLP公司:第一,使用者可以根据自己对PLM的需求,导入软件包产品,并且可以在短时间内以较便宜的价格享受PLM服务;第二,使用者后续无需升级软件版本,也不需要维护服务器,这在很大程度上减少了CLP公司系统运营成本,也减少了在IT人员上的投入。  

此外,Obbligato for SaaS还支持CLP公司初期系统导入,为该公司在业务流程标准化方面提供相关咨询。最终,CLP公司将零部件图表、设计图纸、规格书、报价单等文件全部实现云上统一管理,提升了制造业工作流程的整体效率和业务的标准化。与此同时,CLP公司先前导入的ERP系统仍然可以使用Obbligato for SaaS 管理各种数据。

Obbligato for SaaS源于未雨绸缪  

Obbligato for SaaS是在日本国内市场占有率处于领先地位、全球750多家公司导入实绩的PLM软件——Obbligato系列基础上发展而来的,是一个对产品构成管理、文件管理、设计变更信息管理等业务功能进行标准定义并提供在线服务的软件包。  

日本第三方分析机构Techno System Research在2014年年报中指出,NEC的PLM产品Obbligato以31.1%的市场占有率在日本市场排名领先。事实上,由NEC自己独立开发的Obbligato系列产品,从1995年起已经连续19年占据日本PLM市场领先位置。  

对于Obbligato for SaaS的诞生,可以说是源于NEC公司多年前的未雨绸缪。2011年,就在国内外市场还对于云计算、SaaS有些犹豫不决的时候,NEC已经在着手研发基于云架构的Obbligato III。Obbligato III发布的同时,NEC公司也推出了Obbligato for SaaS版本。不同部署模式适用不同企业客户群。目前,Obbligato III不仅支持适用于中小企业的公有云部署,还支持适用于集团企业或跨国公司的私有云部署方式和本地独立环境按需定制的部署。  

NEC(中国)公司的 Obbligato业务负责人蔡丹简单算了一笔账,通常以本地独立环境和私有云方式部署的Obbligato项目,最初的费用至少是100多万元起。根据客户需求进行定制化开发,再加上实施费和5年的维护费用,整体项目费用大概需要200多万元,这对一些中小企业来说成本压力确实很大。但是,企业采用Obbligato for SaaS,5个用户每月只需支付1万多元,5年的费用合计只需要60多万元。  

Obbligato for SaaS是基于Obbligato系列产品开发而来的,所以,在功能上两者没有太大差别。不过,NEC表示,Obbligato for SaaS对用户而言都是标准化设计,只需一次简单的培训过程,马上都可以使用起来。  

在SaaS化的进程中,NEC推出一个开发设计工具叫应用程序设计器(Application Designer,简称APDesigner)。企业用户可以根据自己的业务需求进行简单或复制的设定。例如,某公司原来只涉及设计BOM和生产BOM的业务,只需在Obbligato for SaaS中定义好设计BOM和生产BOM,就可以开始运营了。  

目前,Obbligato for SaaS的主要模块有:文档管理(图纸管理)、统合BOM、设计变更管理、防泄密控制(需要VPN)等。NEC已经将Obbligato III原来功能模块的30%进行了SaaS化。随着市场的需求增多,NEC还会将更多的Obbligato系列模块放到云端, SaaS化的服务将越来越多。  

依照二八定律,经常被使用的功能模块只占20%左右,所以,NEC目前将30%的功能模块SaaS化之后,基本可以满足大部分SaaS用户的需求。而NEC选择功能模块SaaS化的原则是把Obbligato III中卖的最好的功能模块优先SaaS化。  

众所周知,以往企业级软件项目过程是非常复杂的,SaaS化之后的项目该如何推进?NEC考虑了很多策略去确保SaaS项目的成功。以往,软件项目失败的原因在于,软件厂商和企业共同制定的项目目标被随意更改,目标需求一直在变,最终也无法满足客户的需求,更得不到用户的好评。  

NEC吸取以往软件项目的失败教训,在SaaS项目实施前,NEC会与客户一起研究制定科学合理的项目实施目标、项目章程和项目执行的步骤等并签约,之后再进行SaaS项目的导入。后期,企业客户在项目目标之外提出任何新需求,都要等待阶段执行完毕之后。

布局中国市场等待时机  

SaaS模式的服务不仅对传统软件项目是一个不小的冲击,也对各国法律法规产生不小的考验。虽然Obbligato for SaaS在2011年就推向市场了,但是真正在CLP公司落地应用却用了近两年的时间。  

在此期间,NEC与泰国相关部门进行磋商,根据相应的法律法规调整策略,这使得整个项目的进展比较缓慢。由于各个国家的法律规范不同,Obbligato for SaaS只能选择有资质的国家优先落地。  

目前,Obbligato for SaaS主推的企业级客户群包括:定制开发少或没有,且在全球多国有办事处或有全球化管理需求的日本企业;希望在海外或事业组织中小规模推进PLM项目的企业;计划与供应商构建协作门户平台的企业;计划在本地构建Obbligato环境,但在初期想以SaaS产品作为快速原型使用的企业。  

不过,NEC表示,Obbligato for SaaS落地中国市场应该不远了。目前,NEC正在筹备Obbligato for SaaS在中国国内的售前活动。NEC的筹备工作包括:为Obbligato for SaaS设定好价格和标准的业务场景;为中国客户准备指导手册以便于中国用户直接使用;均衡标准功能的满足度和通过参数设定的自由度。  

为了能够在符合中国的法律法规的前提下,将NEC的所有SaaS服务落地中国市场,NEC与东软集团合资成立了日电东软信息技术有限公司。该合资公司在大连的数据中心已经建成,部分SaaS服务已上线使用,例如,NEC中国公司的考勤系统和手机定位系统。  

期待看到,SaaS化之后的PLM软件能够在中国市场发生巨大的化学反应。

责编:樊晓婷
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