当足球遭遇大数据:胜负靠计算还是直觉?

来源:南都周刊  
2014/5/26 13:56:18
牛津大学的数学教授马库斯·杜萨托是一个死忠阿森纳球迷,他认为,数据分析有潜力成为一个X因素,改变现有的俱乐部实力格局。“足球比人们想象中更像一场棋局对弈,”他说,“一支队伍在比赛中发生的事情并不是随机的,而是具有一定的规律。

本文关键字: 足球 大数据

2013/14赛季英超联赛戏剧性地画上句号,如果说还有什么比最后一轮才决出冠军归属更让人跌破眼镜的,一定是卫冕冠军“红魔”曼联的快速衰落和名不见经传的埃弗顿异军突起。埃弗顿不仅力压曼联,排名甚至高于转会市场一掷千金的伦敦球队热刺,也成为球迷津津乐道的话题。

埃弗顿的逆袭代表了足球界的新趋势:数据革命。

欧洲足球正在经历这样一场革命。专业球迷们可能从新闻堆里发现蛛丝马迹:各大球会都在变得更聪明也更有效率。以前,关于足球的数据统计只有角球、任意球、红黄牌和射门次数,现在人们还可以看到球员单场跑了多少米、移动轨迹还有速度,等等。以体育数据公司OPTA为例,他们在每场足球赛中记录的数据多达1500项。

如今,英超联赛的所有20家球会都有专门的技术分析人员来处理这些新的数据信息,其中,光曼城一家就聘请了11个这样的人。2012年,利物浦甚至专门创建了一个名为“研究总监”的新职务,把理论物理学博士伊安·格拉汉姆招至麾下。这些研究人员会参与赛前布置和赛后总结,他们会帮助管理层鉴别和选择转会目标,甚至还会给年轻球员提出营养建议。这场革命是如此令人震撼,以至于有英国媒体惊呼:“科技怪人已经入侵欧洲竞技体育世界!”

数据不会说谎

在足球这项传统而保守的运动中,哪怕是引入门线技术(判断进球是否有效)或增设门线裁判都会造成轩然大波,数据革命听起来不可思议。

然而,在大洋彼岸的美国,系统的数据分析早在十年前就已入侵各大体育联盟。最有名的当属美国职棒大联盟奥克兰运动家队总经理比利·比恩的疯狂实验,2003年,他大胆摈弃了传统上用“打击率”选材的做法,转而挖掘“上垒率”高的潜在明星,并将这些球员招揽进球队。

比恩的“革命”招来了铺天盖地的嘲笑。因为体育世界里有句老话,“数据会说谎”。举几个简单的例子:篮球选手得分高不等于对球队贡献大,因为他可能为了追求得分而疯狂出手,导致球队进攻无法流畅运转;橄榄球四分卫被抄截率低也未必一定就好,因为他可能为了避免被抄截而拖延出手时间,最终被对方防守组擒杀;某些网球选手,例如瑞士天王罗杰·费德勒的非受迫性失误比例会比其他球员高,但那是因为他的球风比较积极,致胜分也比别人要多。所以,运动员的实力和潜力实在很难用一个简单的数字来判断,集体项目中尤其如此。

然而,运动家队随后的表现却成为了最好的回击。在随后的新赛季里,这支球队创下了20连胜的佳绩,常规赛总共摘下103胜,与洋基并列为大联盟胜场数最多的球队(洋基因少赛一场而战绩占优);要知道,运动家全队薪金总额不过5100多万,还不到豪门纽约洋基三个明星的年薪之和。

虽然比恩过分强调上垒率来挑选人才的做法也遭到一些诟病,他的球队在更强调巨星表现的季后赛里也确实表现不佳,然而,在他的启发下,大联盟其他球队也开始接纳更完善的大数据分析,而不再依靠原来的少数几项数据和球探的“直觉”来选人。

比恩和他的运动家传奇被畅销书作者迈克尔·刘易斯写成书,而后,这本名为《点球成金》(又译为《魔球理论》)的畅销书又被翻拍成电影,不仅在体育世界里掀起波澜,连华尔街的对冲基金经理都开始谈论如何“点球成金”。

其实,会说谎的其实不是数据,而是缺乏数据。在当今这种大数据时代里,球会、媒体和专业球迷已经不太可能会被单个数据一叶障目。因为他们在看到某个NBA球员单场得到36分的时候,还会看见他完成了全队40%的进攻,而且每回合进攻得分只有0.87分,与此同时,他的对位球员每回合进攻得分却有1.12分。他们也会看到,另外一个球员虽然投篮命中率只有35%,但12次出手中有7次都是在24秒的最后3秒接到球,所以他的命中率低不是他自己的错,而是为队友背了“黑锅”。

体育经理比媒体和球迷更早明白这一点。2004年,阿森纳的法国主帅温格从数据里得知,法国有个默默无闻的小孩名叫马蒂厄·弗拉米尼,他一场比赛能跑14000米。这个数字真的很惊人,但光有这个数字还是不够,因为温格不确定他是否跑对了方向。于是,温格去现场看了一场他的比赛,回来以后就决定签下这个小球员。

但是,在大数据时代,你不需要去现场看也能知道球员是否跑对了方向。1998年,在NBA菲尼克斯太阳队担任了11年录像剪辑师的加里克·巴尔成立了一家专门记录每一场NBA比赛数据的公司,他们通过视频追踪每一次进攻回合,然后分门别类给每一个球员生成“进攻趋势报告”。两年后,他和前微软工程师尼尔斯·拉尔共同成立了Synergy体育技术公司,将NBA教练们想要的细化数据跟与每个数据相应的视频结合在了一起。比如,Synergy记录了诺维茨基在1998年进入NBA之后的每一次进攻,通过该数据公司提供的数据,我们就能知道诺维茨基向右侧或向左侧突破的成功率如何,低位背打得分失误比是多少,在24秒的最后关头出手命中率怎样,等等。

到了2011年,NBA全联盟30支球队中已有26支球队使用了Synergy的数据系统,而ESPN和NBA官网在内的媒体公司也都使用了该公司的数据来研究比赛,他们甚至还推出了面向球迷的普及版本,只需要不到100美元,普通球迷也能看到几十项结合录像回放的“高级数据”。

埃弗顿逆袭

在欧洲,足球界的传统主义者也意识到了《点球成金》的魔力,至少,他们看过布拉德·皮特主演的那部好莱坞电影。但他们认为足球是一项极具动态的运动,跟棒球截然不同。在英超乃至于欧陆其他大联赛,大多数主教练都曾是出色的职业球员,他们自认为对这项运动有更深入的理解。哈利·雷德克纳普就是他们中的一员。当他还在南安普顿当主教练的时候,有一次比赛输了,数据分析人员试图给他展示比赛中暴露出来的弱点,雷德克纳普却转头嘲讽:“要不然这样,下个礼拜,我们就用你的电脑和他们的电脑来决定胜负好不好?”

雷德克纳普不知道,他的嘲讽其实无比接近问题的重点:足球并不应该只是22个球员之间的较量,更重要的是,它是两个主帅用自己麾下的队员来斗智斗勇的比赛。

埃弗顿也许会是英超的运动家队。《金融时报》专栏作家西蒙·库珀曾指出,在过去10年里,埃弗顿是英超投入产出比最高最稳定的球队。在莫耶斯手下,他们在2007到2013年的每个赛季里都取得了第八名以上的成绩。尽管每年花钱不多,同城又有利物浦这样的大牌球队,在转会市场上也难招来大牌球星,但他们光依靠青训队里培养出来的人才,就能保持稳定的成绩,还能在转会市场上赚钱。鲁尼、罗德维尔和罗斯·巴克利都是他们的青训成果。

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责编:李玉琴
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